Серая Рать

Часть третья. Охотник на псайкеров

 

1

Лучи солнца, конечно же, не могли преодолеть многометровую толщу бетона и камня, так что о наступлении утра девушку и её новообретённых друзей известил премерзкий звон армейского будильника, который Кор предусмотрительно выставил вчера вечером. Ровно семь тридцать пять. Ни минутой раньше и, к вящему неудовольствию Рока, ни минутой позже.

- За кой ляд нам вставать в эдакую рань? - ворчал он, пытаясь прицельным броском ботинка вывести мерзопакостное звуковое оружие из строя. Спросонья у него это не вышло ни с первой, ни со второй попытки, так что ему пришлось, зло матерясь, тащиться из одного конца спальни в другой, дабы заткнуть противнику пасть вручную.

- Ты нарочно его задвинул в самый дальний угол, не так ли?

- Естественно, - бесстрастно ответил друг, который к тому времени уже зашнуровывал второй ботинок. - Иначе тебя хрен добудишься.

- Так за кой ляд, всё-таки?..

- Наведаемся к старому другу, - хмыкнул Корнелиус. Пройдя к оружейным стеллажам, он принялся изучать представленный на них ассортимент на предмет чего-нибудь поубойнее. - В буквальном смысле старому. Уж кто-кто, а он должен знать, что это вдруг случилось с местными жмуриками.

Рок поморщился, вертя в руках будильник и стараясь сообразить, куда же мог зашвырнуть ботинки.

- Ты же, надеюсь, не имеешь в виду?..

- Имею, пан Рокфор, имею. Именно его, нашего кладбищенского отшельника. Помнится, он какое-то время вполне лояльно относился к нашему с тобой предприятию, так что начать сбор Армии Спасения стоит как раз с него.

- А если, - Рок, отыскав ботинки, тщетно пытался втиснуть в них ноги. Кажется, он изрядно промахнулся с размером, - а если он там уже мёртв давно? Это же кладбище, друг. Там же их как собак нерезаных должно быть...

- Ты сам видел ту толпу у моста, - спокойно ответил Кор, передёргивая затвор выбранного автомата. К нему нашлись даже серебряные пули - верный признак того, что зловещее КГБ уже тогда знало что-то такое, чего не знали простые смертные. - Всё, что было захоронено на том кладбище, уже давно ушло гулять по Энску. Там теперь пусто, и в худшем случае мы не найдём там ни святого отца, ни зомби. В лучшем - найдём его живым и здоровым, в окружении пары сотен заново упокоенных жмуриков. И в любом случае, если это началось с кладбища, он мог что-нибудь да приметить.

На это Рок не нашёл, что возразить.

- Пошли, Зю, - он тихо постучался в комнату девушки. - Мы отправляемся в музей живых ископаемых.

Тук… тук… тук… негромкие и оттого ещё более зловещие звуки. Вокруг сгущается влажная, остро и сладковато пахнущая разложением тьма коллектора. Зузанна панически озирается, но отчего-то никак не может привычно разрезать надвинувшуюся темень взглядом изумрудных глаз. И нет рядом ни верного Серого Батальона, ни Рыжего с Зубастым, ни умнички Белого. А звуки всё ближе и ближе…

Из вонючего мрака выплотняется человеческая фигура – высокая, сильная, плечистая. Кор? Кор! Зузанна, задохнувшись от облегчения, бросается навстречу молодому мужчине, своему спасителю, готовая обнять его… вот только… откуда эта странная походка? Почему голова Кора бессильно свесилась на грудь, почему темные волосы свисают грязными космами, почему он приволакивает левую ногу и так натужно, жалобно и в то же время страшно то ли скулит, то ли подвывает? Он ранен? Ему нужна помощь?

Голова Кора неожиданно дёргается, и глаза девушки утыкаются в помутневшие, гноящиеся, мёртвые бельма. Нижняя челюсть бессильно отвисла, изъеденные гнилью позеленевшие губы расползлись, демонстрируя острые жёлтые клыки. Неестественно длинные руки с когтистыми пальцами вытягиваются, хватая Хозяйку Подземелий за горло. Из перекошенного рта мертвеца вырывается торжествующий, механический какой-то стрёкот… Кор! Нет, это же я, Зузанна, ну пожалуйста, опомнись, Кор, ты же хороший, я знаю… нет, Кор, нет, не надо – не надо – не надо!!!..

...Задыхаясь, девушка вынырнула из глубин дурного сна и села на смятой постели, спрятав лицо в ладонях. Длиннейшие белоснежные волосы растрепались, слиплись и отяжелели от пота. Весёленький розовый наряд промок до нитки. Какая она глупая. Это - скверный сон, и ничего больше. Просто плохой сон. Просто сон. Просто…

- Зю? Эй, Зю! – раздался за дверью голос Рока, а вместе с ним череда осторожных ударов по металлу (так вот откуда это «тук-тук-тук»!). – Ты там в матрасе, что ли, утонула, маленькая лежебока? Эдак всю Бесконечную Войну проспать можно!

Рок!

Хозяйка одним прыжком преодолела расстояние до двери, ещё секунда – и она повисла у парня на шее, сама не своя от радости, а вокруг уже пританцовывала Чёрная, крутились, оглушительно рявкая, Рыжий с Зубастым, и даже Белый, рассевшись на карте Энска, одобрительно качал головой.

- Эй, Зю, ну будет уже, будет! – фыркнул Рок. – Задушишь же! Я тоже очень рад тебя снова видеть. Слушай, а ты чего такая мокрая? Непорядок! Ну-ка, беги в душ и переодевайся, быстренько, у нас ещё куча дел…

- А меня обнять случайно никто не хочет? – осведомился Корнелиус, вставляя рожок с серебряными пулями в автомат АК-74 – старый, ещё с «вёсельным» деревянным прикладом, но вполне себе исправный.

- Кор… - Молодой мужчина оторвал взгляд от вновь обретённого оружия, поднял глаза на девушку – и вздрогнул: до того серьёзно смотрели на него огромные живые изумруды. – Ты ведь… ты ведь хороший, так? Ты же не хотеть… не хотеть ни-че-го плохого, так?

- Странный вопрос! – рассмеялся Корнелиус. – Я – хороший, Рок – тоже хороший, а уж ты у нас какая хорошая – прямо самая лучшая. Вот честное слово!

- Я хотеть тебе верить, - задумчиво сказала Хозяйка, скрываясь в ванной комнате. – Я… очень хотеть тебе верить, Кор.

- Что она имела в виду? – недоумённо поинтересовался у приятеля Корнелиус. Рок в ответ развёл руками:

- Ну, наша Хозяйка - всё-таки женщина, приятель, пусть ещё не очень взрослая и несколько диковатая. Разве её поймёшь!

…Как ни старался Рок выбрать самый маленький размер старомодного «зимнего» камуфляжа, на хрупкой фигурке Зузанны наряд всё равно смотрелся весьма комично. Штаны пришлось подвернуть несколько раз, рукава тёплой куртки висели, как у Пьеро, капюшон съезжал до самого подбородка. Разве что ботинки поверх тёплых носков пришлись впору.

- Ну, лучше мы уже ничего не подберём, - выдохнул Корнелиус, закончив обряд одевания Хозяйки. – Ладно, сойдет для сельской местности, как говорится. Давай, Рок, вооружайся – и пошли.

- Погоди-ка, - осенило вдруг Рока. – А как мы, собственно, пойдём? Поверху?

- Да уж известное дело, не понизу, - ответил Кор. – Я в этих проклятущих тоннелях ещё ночью себе столько синяков наставил, что слуга покорный!

- Ну и дурак вы, товарищ командир, - вздохнул Рок.

- Это почему ещё?!

- Да вот потому! Ты её кожу давно видел? Зю, ну-ка, дай руку! – Рок ткнул приятелю под нос белоснежное, будто из нежнейшего фарфора изваянное запястье Хозяйки Подземелий. – Вспомни, ей даже от света фонарей ночью было нехорошо. Спорим, прямые солнечные лучи сожгут её до смерти в двадцать четыре секунды? А защитного костюма в стиле Полуночной Империи тут как-то не припасено!

- И что ты предлагаешь? – озадачился Корнелиус.

- Не надо недооценивать нашу подружку, - усмехнулся Рок. – Дай-ка сюда карту! Зузанна, смотри: мы – вот тут, и нам надо попасть… ага… сюда, да. Вот сюда. На кладбище, понимаешь? Ты сумеешь нас туда провести под землёй?

Зелёные глазищи недоумённо заморгали.

- Клад-би… ще? Клад-би-ще… мёртвые, так? Зачем клад-би-ще? Не понимаю. Мёртвые много в городе. Клад-би-ще пусто. Нет мёртвые, так?

- Нам не нужны мёртвые, - терпеливо объяснил Рок. – Там должен быть живой, понимаешь? Человек, так? На кладбище. Не мёртвый. Мы должны его найти. Найти, так?

- Клад-би-ще. Живой. Найти, - прилежно повторила Зузанна. Взгляд её на какую-то секунду расфокусировался, потом вновь заострился на лице Рока. – Видеть такой. Он быть. Идти. Неда-ле-ко.

- Придётся опять таскаться в потёмках, - вздохнул Корнелиус, отпирая шлюз.

Зузанна, оправдывая своё имя, как-то загадочно улыбнулась.

Кор выглянул наружу.

- Это что ещё такое? - ошеломлённо пробормотал он.

Разгоняя прохладную подземную темноту, по бетонным плитам под ногами, по стенам, по низкому потолку - повсюду медленно переползали с места на место довольно яркие голубые и зелёные огоньки. Какая-то разновидность насекомых, на протяжении многих поколений явно злоупотреблявших сливаемыми в канализацию ядовитыми отходами энских заводов. Может быть, вышивать крестиком при таком свете было бы затруднительно, но, во всяком случае, риск набить шишку или сломать какую-нибудь конечность резко уменьшался.

- Сюр... при-из, - с трудом выговорила Хозяйка трудное слово, по-прежнему улыбаясь. - Кор? Нравиться? Хорошо?

- Н... Нра... Нравится, - нерешительно кивнул Корнелиус, всё ещё удивлённый волшебным зрелищем, представшим перед его очами. Фосфоресцирующей живности было вокруг несметное множество, огни на стенах перемещались, смешивались, кишели, словно бы танцуя древний замысловатый танец. Кто знает, управляла этим танцем сама Зузанна, или же она просто пригнала светляков из самых глубоких коллекторов и просто позволила заняться тут своими брачными играми.

- Потрясно, - хмыкнул Рок уважительно. - Теперь можешь не бояться страшных и ужасных шишек, дружище. Они нападают только во тьме, - он рассмеялся.

- Зю, малышка, - Кор, насмотревшись вдоволь на светляков, теперь являл собой воплощённую деловитость. - Ты говоришь, на кладбище есть человек. Он там один? С ним всё в порядке?

Глядя на него снизу вверх, девушка только успевала отвешивать утвердительные кивки.

- Теперь, когда мы научили её говорить, - Рок уже бодро шлёпал по тоннелю куда-то вдаль, - мы сможем знать обо всём, что творится в городе. Это даже круче, чем если бы мы захватили ЦТК и подрубились ко всем мухам-шпионам в округе.

- И ЦТК захватим когда-нибудь, - бросил Корнелиус, следуя за товарищем. - С машинами иначе не сладить.

"А как успели возрасти мои амбиции всего за одну ночь," - подумал он с некоторым удивлением и усмехнулся про себя. - "Ещё вчера я и не думал, что Сопротивление вообще можно возродить. Чёрт, только бы старый Джереми к нам присоединился. Или хотя бы рассказал, что делать с этими мертвяками..."

Они шли, и их ботинки гулко шлёпали по лужам затхлой воды. Светляки лениво расползались у них из-под ног, уступая дорогу. Сколько они, собственнно, уже брели вот так, окружённые призрачным сиянием их крошечных тел? Полчаса, час? Энск был отнюдь не маленьким городком, и, возможно, они даже ещё не пересекли реку.

Вдруг что-то заставило Рока притормозить. Сделав пару шагов назад, он дал остальным знак замереть.

- Что? - одними губами спросил Корнелиус, но друг лишь отмахнулся и торопливо передёрнул затвор автомата. За следующим поворотом было что-то плохое. Очень и очень плохое.

Тоннель, выбранный Зузанной для перехода, был очень старым – одних лет с первыми городскими постройками, если не старше. Возможно, именно поэтому потому о нём не знали даже охранявшие Харонский мост пограничники. Возможно, именно потому живые мертвецы избрали его для перехода через Ядвигу. Они шли на Белый Город. Иначе нельзя было объяснить, откуда их столько здесь. Как и нельзя было объяснить, почему Чистильщик до сих пор не явился по их душу... точнее, по их бездушную плоть. Их было много – сотни две, не меньше! В гробовом молчании ступали они по воде костлявыми босыми ногами, тяжело переваливаясь с боку на бок, а на их облезлых затылках чернели маленькие странные татуировки.

Ходячие мертвецы? В МОИХ подземельях?! Да как они посмели!

- Что происходит? - шепнул Корнелиус, когда убедился, что зомби ушли далеко вперёд и не слышат их. - Теперь они разгуливают по подземке, как у себя дома? Почти под самым носом у машин? Ты не чувствуешь... что в этом есть что-то неправильное?

- К чёрту, - рыкнул на него Рок. - Пусть лучше наша Хозяйка поищет выход.

- Из положения? Из катакомб?

- Да откуда угодно. Только чтоб не пришлось общаться с этой воняющей публикой. Наверняка они ещё даже не завтракали.

Кровь ударила Зузанне в голову. Ладошки Хозяйки сами собой сжались в кулаки. Случись такое ещё вчера – она без размышлений натравила бы на живую мертвечину свой верный Серый Батальон, и плевать на последствия. Но ведь Кор не хотел, чтобы слуги Хозяйки оставляли слишком явные следы. Странные одинаковые символы, которыми были отмечены ожившие трупы, намекали, что они не сами по себе вдруг встали и отправились на прогулку. У них тоже есть свой хозяин. И Кору с Роком будет совсем некстати, если этот хозяин найдёт своих слуг объеденными крысами. Кроме того, после проигранной битвы с огнедышащим Чистильщиком у Зузанны поубавилось веры в несокрушимость её мохнатой орды, а зомби действительно было много. Значит, подумала она, придётся действовать... иначе.

Девушка опустилась на колени, прикрыла глаза, сосредоточилась. Белый, уже сообразивший, что замыслила его повелительница, выскользнул из кармана и застыл мохнатым столбиком. Фосфоресцирующие насекомые неспешно стягивались к своей Хозяйке, окружая её сияющим сине-зелёным ореолом.

Сказать по правде, Зузанна терпеть не могла обращаться к другим. Случайные порождения давно позабытых экспериментов Коалиции, самые невероятные помеси бульдогов с носорогами, обитающие в Сером Городе и регулярно совершавшие набеги на сопредельные территории, под настроение могли оказаться смертельно опасными даже для подземной правительницы. К тому же у неё не выходило просто подчинять себе других, как крыс, кошек или собак, а просить этих тварей об одолжении Хозяйка считала ниже своего достоинства. Но сейчас, кажется, иного выхода просто не было. Да и одно из чудищ очень кстати пребывало неподалёку.

- Зю? Эй, малышка, ты чего делаешь? – громким шёпотом осведомился Рок.

- Нишкни! – прошипел Корнелиус. – Погоди-ка… что вообще творится?

Пол под его ногами ощутимо завибрировал. С низкого потолка обрушилось несколько осклизлых кирпичей.

- Землетрясение? – предположил Рок.

- От века в Энске не было землетрясений! – отрезал Корнелиус.

- Ну, когда-то ведь всё случается впервые, - пожал плечами Рок. – А уж если наша Зю приложит руку…

В это мгновение впереди, прямо из-под ног зомби, взметнулся фонтан бетонной крошки, и позади них воздвиглась неправдоподобно огромная, закованная в хитиновую броню туша, опиравшяся на шесть могучих лап.

Тварь явилась на зов из самых тёмных и мрачных глубин города - из холода и темноты древних пещер, куда ещё не успели проникнуть машины. Явилась, не осознавая толком, зачем и к кому идёт. Но зов был настойчив, и тварь не могла не прийти.

- Мама дорогая, роди меня обратно! – взмолился Рок, укрывшись за поворотом тоннеля. – Ни хрена себе друзья-приятели у нашей сестрички! Нет, ну я ещё согласен на крыс, а котики так и вовсе бывают милые, но чтобы вот такой таракан-переросток?!

- ГРА-АКХ! – представилась тварь, лязгнув зубчатыми челюстями. Зомби попятились и заскулили – видимо, предчувствовали недоброе.

«Убить их», - попросила Зузанна.

- ГААР-РОКХ?

«Я знать, что они уже мертвые. И невкусные. Неважно. Убить их ещё раз».

- БЭРР-ДАКХ!

«Да, их много. Но ты ведь такой большой и сильный! Или ты испугаться каких-то?..»

- ГРА-АКХ ДЭР-ЗИРТУ ГААР!

Суставчатая хитиновая лапа, усеянная острыми шипами, сделала стремительный выпад. Словно остро наточенная коса прошлась по задним рядам мертвецов. На пол посыпались разрезанные гниющие тела и срубленные головы.

- КРРАД? ГААР-РОКХ ТЭЗА КРРАД?

Зузанна вздохнула.

«Так. Я дать тебе то, что ты хотеть. Но сначала ты убить их».

- ДЭР-ЗИРТУ ГААР!

- Мне кажется, или эта тварь разговаривает с Хозяйкой? – прошептал Корнелиус.

- Ты хочешь вставить свои три злотых в их беседу? – поинтересовался Рок. – По-моему, это не самая удачная мысль. Девочка знает, что делает. Я чуть в штаны не накидал, когда эта хрень вылезла, а Зю вон спокойна, как танк... очень маленький танк.

Существу предлагали совершить странную и парадоксальную, с его точки зрения, вещь - убить толпу людей, совершенно точно уже покойных. Ему уже доводилось встречаться здесь, под землёй, с машинами, и зомби были для него тоже чем-то вроде машин - мёртвые и холодные, но слишком подвижные и целеустремлённые для простых трупов. Как такое возможно? Ум твари, размером не больше ореха, не мог такое с ходу переварить, и ей это чертовски не нравилось. Поэтому, когда голос сказал, что этих людей следует окончательно упокоить, противиться ему у неё не было не только возможности, но и желания. Резко развернувшись, она тупо взялась за дело.

После короткого замешательства зомби дружно попёрли на шестиногого монстра, вытянув вперёд руки и угрожающе подвывая. Со стороны это выглядело совершенной фантасмагорией: толпа живых мертвецов, гостеприимно разомкнувший жвалы жук размером с хороший грузовик и Зузанна, ведущая с чудовищным насекомым безмолвную беседу.

- Ну и шум мы подняли... - Рок зачарованно наблюдал, как мертвецы облепили гиганта, точно муравьи жука-носорога, тщетно пытаясь оказать ему хоть какое-то сопротивление. Тварь ревела и бесновалась, размалывая хлипкие тела в кашу, растирая их в лепёшку о стены, давя короткими толстыми лапами. - Тут другой путь-то есть, а?

- Похоже, это - единственный, - озадаченно проговорил Корнелиус, глянув по сторонам. - Придётся ждать, пока зверушка не уймётся.

- Я вот чего не понимаю, братец... Если Зузанна может повелевать такими-то слонопотамами, почему нельзя...

- По кочану, Рок. Разве не видишь? Она не повелевает им. Она с ним договорилась, причём это явно было непросто.

- Чёрт бы всё это побрал, - пробормотал парень, прильнув к прицелу и готовясь открыть огонь, если вдруг исполин примет и их за ходячих покойников.

Зомби были упорны, они атаковали снова и снова, но лапы гиганта, явившегося на зов Хозяйки Подземелий, с лёгкостью плющили их полуразложившиеся тела, отсекали распухшие, как гнилые колбасы, руки, срубали с плеч головы с остекленевшими, бессмысленными глазами. Сколько времени прошло, прежде чем последний мертвец рухнул на осклизлый бетонный пол тоннеля – полчаса? Час? Два? Здесь, в глубоких тоннелях, не знающих смены дня и ночи, не делающих различия между летом и зимой, время теряло смысл, превращаясь в совершенную абстракцию.

Наконец кошмарное создание удовлетворённо рыкнуло и повернулось к Зузанне перемазанной в гное и гнили мордой.

- ГААР-РОКХ! КРРАД? ТЭЗА КРРАД? БЭРР-ДАКХ!

«Да. Ты сделать, что я просить. Теперь ты получить то, что я обещать».

Хозяйка Подземелий поднялась с колен и сделала шаг навстречу жуку. Ещё один. И ещё. Расстегнула и скинула тёплую камуфляжную куртку. Закатала рукава шерстяной водолазки.

Из распахнутого зева подземного монстра выскочил вдруг пучок тонких и невероятно проворных щупалец. Два жгута туго оплели обе руки Зузанны чуть выше локтя. Пара других щупалец, снабжённых на концах хитиновыми остриями, с хирургической точностью вонзилась в её вены.

- Твою мать! – Рок сбросил предохранитель и навёл автомат на чудовище. – Смотри, что эта долбаная гадина творит с нашей сестрёнкой! Ну, я её сейчас…

- Нет! – в хрустальном голоске Зузанны явственно звякнули приказные нотки. – Нет, Рок. Не надо. Это… до-го-вор, так? Он убить мёрт-вых… а я дать ему себя… немного себя, так? Тогда его де-тё-ны-ши… они стать умнее, сильнее… лучше, так? Не надо… стре-лять, Рок. По-жалуй-ста?..

- КР-Р-РАД! ГРА-АКХ ТЭЗА КРРАД! – взревела тихоходка.

«Ты взять то, чего хотеть. Теперь уходить».

Зверюга с довольным урчанием нырнула в раскопанную ею же нору, откуда немедленно полетели огромные комья земли вперемешку с обломками бетона. Минута, другая – и перед бойцами Сопротивления снова был сырой и скучный тоннель, совершенно пустой и безопасный, разве что грязноватый и изрядно провонявший мертвечиной.

- Зю, ты в порядке? – Корнелиус подхватил побледневшую девушку под локоть.

- Да, - кивнула Хозяйка. Светлая чёлка хлестнула её по изумрудным глазам. – Я… хорошо, Кор. Ты не бояться, мне не боль-но. Почти не боль-но. Ему было надо... мало меня. Идти дальше. Ты, и Рок, и я… ведь мы вместе, так? А вместе не страшно, - улыбнулась она. – Я помогать вам, вы… за-щи-тить меня, так? Совсем не страшно. Идти! Теперь идти!

- Ты сумасшедшая, тебе это известно? - покачивая головой, пробормотал Рок, проходя мимо девушки дальше, во тьму. Тьма, впрочем, вновь начала расступаться пред ними - жирные светляки, распуганные дракой чудовищ, вновь наползали на стены и - парней невольно передёрнуло - принялись подчищать за жуком-гигантом размётанную им мёртвую плоть врагов. Тоннель наполнился едва уловимым, но назойливым звуком - это тысячи тысяч маленьких мандибул, чавкая, пережёвывали нежданный завтрак.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *